Edad de las obreras de la avispa asiática y comportamiento defensivo

Relación entre la edad de las obreras de Vespa velutina y su comportamiento defensivo establecido a partir de colonias mantenidas en el laboratorio
K. Monceau, O. Bonnard, D. Thiéry
Insectes Sociaux, Volume 60 (4) 2013.

El comportamiento social de las avispas no ha sido muy estudiado, probablemente por la dificultad de acceso a los nidos y por la agresividad en la defensa de los mismos. Por ejemplo, se supone que en sus nidos el polietismo temporal (la división del trabajo dependiendo de la edad) es débil. En este trabajo se propone un método para la cría de nidos de Vespa velutina que permite la manipulación de avispas , y por lo tanto el diseño de experimentos. Se marcaron las avispas obreras recién nacidas y se registró la agresividad de las obreras de diferentes edades en tres colonias mantenidas en cautiverio. Las observaciones mostraron que el comportamiento de defensa del nido en V. velutina depende de la edad de los obreras. La organización del nido parece estar regulada por la reina a través de feromonas. Se identificó también un importante comportamiento no señalado previamente, como es la agresividad de las obreras hacia los machos de V. velutina del mismo nido; comportamiento que podría ser una estrategia para evitar la endogamia. Estos resultados proporcionan, en su conjunto, nuevas perspectivas de investigación para la gestión de estos depredadores de abejas.